What type of shoes should you wear when you “dance the Lindy Hop”?
May 16, 2018
Get to know about…KING OF JAZZ!
May 30, 2018

How do leaders beat “Beginners’ Hell”?

SHORT ANSWER: One way to look at it: thanks to Natural Selection, many novice leaders give up. As the supply of leads shrink, the surviving leads are in demand and have a better chance to practice with experienced follows.

The rhythm is familiar…He tries to find the beat, but it’s difficult for him because he has been dancing for merely a week. He also doesn’t know how experienced a dancer his partner is but, as the next 20 seconds fly past, he realizes that these 3 minutes of his life would be more challenging than any other. She knows how to dance a lot better than he does.

This is a common pressure on a dance floor, especially for new leaders (“leads”). And that makes the dance floor a sort of laboratory for evolutionary theory. Or, put another way, a dance floor could be compared to the Galapagos Islands — except with spats and skirts.

Peter Lovatt of University of Hertfordshire and Nikolas Lloyd of Evolutionary Psychology at University of New Castle implied that although a dance floor is stacked with smiles, it is also subject to the laws of natural selection.

Dancers “know” that the lead must have some experience. Otherwise he (as leads are traditionally men) practically cannot dance. But, for followers (“follows”), experience is not essential. On their very first day, follows can dance like a star with an experienced lead.

This expectation puts a novice lead under a lot pressure. He thinks, “Will I spoil my partner’s 3-minute party?” or, “Who wants to be led by someone who cannot lead?” A novice leader would feel more comfortable with a new follower or a follow who has similar skill set.

Of course, leads can learn more from dancing with veteran follows. But, that means she (as followers are traditionally women) must make a sacrifice on the dance floor. It is a win-lose situation and novice leaders don’t want to take away from her fun.

The situation is much easier for the follower. She prefers to dance with a more experienced lead. The idea is that this would challenge her and help her grow as a dancer. The more experienced a lead, the more the follow would benefit from a single dance.

How about experienced dancers?

Experienced leads are often hounded for dances by follows. Dancing with experienced follows is more fun but going onto the dance floor with a new follower is good for the lead since he can 1) practice being clearer with his movements and 2) he can teach her new moves on the fly. Thus, there is always another partner.

For veteran follows, however, it is different. Good follows are intimidating to novice leads, who are afraid to invite her for a dance because of the expectation to know “how to lead”. Her pool of partners dwindles as she practices and becomes better and better. As one of the scene’s stars, she would end up only dancing with the best leads, who are rarer by far.

This creates an imbalance in the food chain of the whole dance floor whereby the novice leads are at the bottom – no one has time for them. Well, in a callous, cruel world, that is.

But, if this situation were to continue forever, why do we have experienced leads? How can the rarely-wanted novices ever evolve into experienced, “good” leads? How do they find partners with whom to practice?

The answer lies in the law of natural selection.

Many novice leads find the dance floor stressful. It is a Catch-22: if they want to improve fast, they need to dance with skilled followers. But, they think, in order to dance with such followers, they should have more experience. (Sounds a little too much like the job market.)

It is not surprising that many novice leads get trapped in this Catch-22. They spend more time with drinks in their hands, standing idly near the floor, wondering why they are here. This is the period sometimes called “beginners’ hell”, which (unfortunately) is quite normal.

Trapped in “beginners’ hell”, some novice leads decide to quit, thus shrinking the supply of leads. If you don’t believe me, take a quick look at the dance floor and see how many of your lead friends from Lindy 1 are still dancing. This natural selection consequently increases the “value” of the rest of the leads, including some beginners, who persist.

Since there are fewer leads than the followers now, the remaining novice leads have more chances to practice. They also have better chances to practice with high-skill followers since these followers now must make do with a smaller pool of leads.

And this gradually pulls the novice lead onto the dance floor. They start to learn and become more experienced. Their confidence increases and…

Finally, they survive.

As there are always new people coming in and novice leads quitting, this situation occurs again and again. This explains why by average, there are more followers than leads on social nights.

Fortunately, on many dance floors, people do not come to just dance: they come to socialize and make friends. If people expect to meet again, they’ll be nice to each other instead of taking advantage of each other.

This means that they do not strictly think about becoming perfect dancers but take time to help the new leads and follows. This condition makes the natural selection process become less apparent — although it is still working well in the background.

To sum up, the reason that there are always more follows than leads on a dance floor is because the social structure of dancing itself weeds out the weak. The fear of disappointing an experienced follow is terrifying to a novice lead, some of whom would rather leave than stick it out. However, if they can get over this fear, they do have a shot at climbing up the food chain.
Article by Suraporn Koetsawang (Menn)

…เธอเป็นใครไม่รู้ รู้แต่ว่าอีกสามนาทีต่อไปนี้ ทั้งสองจะต้องร่วมมือกันทำให้สำเร็จ

เขาเริ่มพยายามลงจังหวะให้ตรงกับ beat ของเพลง ในวินาทีแรกนี้ เขายังไม่แน่ใจว่า ฝีมือการเต้น swing ของเธอเป็นอย่างไร เก่งกว่า หรือ อ่อนกว่าเขา ในใจเขาภาวนาอย่าให้เธอเก่งกว่าเขามากนัก ด้วยเหตุที่ dance skill เขานั้นยังไม่เอาไหน เขาจึงไม่ต้องการเป็นภาระเธอตลอดเวลา 3 นาทีของเพลงบน dance floor….

และนั่นคือ ความกดดันเล็กๆ บน dance floor ใน social dance ที่บางคนอย่าง Peter Lovattแห่ง University of Hertfordshire หรือ Nikolas Lloyd, จาก evolutionary psychology ของ University of New Castle บอกว่า ถึงแม้ dance floor จะเต็มไปด้วยรอยยิ้มฉันมิตร แต่ก็แฝงไว้ด้วยธรรมชาติ ที่ว่าด้วย natural selection ของ Charles Darwin

ในเมื่อผู้ชายส่วนใหญ่เป็น lead และผู้หญิงส่วนใหญ่เป็น follower จึงทำให้ ผู้ชายที่ยังเต้นไม่เป็นเลย ไม่สามารถเต้นได้ เพราะ lead ไม่ได้ แต่ผู้หญิงที่ไม่เป็นเลย กลับพอเต้นได้บ้าง โดย follow ตามผู้ชายที่เต้นได้แล้ว

ส่วนผู้ชายที่เต้นเป็นแต่ยังไม่เก่ง จะเครียดเล็กๆเมื่อเต้นกับคนที่เก่งกว่า ทำนองว่า จะไป spoil 3 นาทีของเธอหรือไม่ ใครบ้างไม่เครียด ถ้าต้องนำคนที่เก่งกว่า ?

และนั่นทำให้ swing dancer ผู้ชายมือใหม่ รู้สึกสบายใจกว่าที่จะเต้นกับผู้หญิงที่มี dance skill ใกล้เคียงกัน ถ้ารู้ก่อน พวกเขาจะเดินไปขอเต้นกับคนที่ skill level ไม่ต่างกันนัก และหลีกเลี่ยงผู้หญิงที่เก่งกว่า ด้วยความเกรงใจปนความเครียด

ส่งผลให้ผู้หญิงที่เต้นเก่งจะเหลือคนอยากเต้นด้วยน้อยลง คือเหลือเฉพาะผู้ชายที่เก่งพอๆกันหรือเก่งมากกว่า แต่สำหรับผู้ชายที่เก่งแล้ว เขาสามารถเต้นได้หมดกับผู้หญิงทุก skill level แล้วแต่ต้องการ

ในทางกลับกัน ผู้หญิงที่เต้นไม่เก่ง สามารถเต้นกับใครก็ได้ แต่แน่นอนว่า พวกเธอคงอยากเต้นกับผู้ชายที่เก่งกว่า เพราะสามารถ lead เธอได้สนุกกว่า และที่สำคัญ ได้เรียนรู้ฝึกฝนมากกว่า จนในที่สุดก็กลายเป็นนักเต้น swing ที่เก่งได้

สภาพนี้เอง ทำให้เกิดความไม่สมดุลของการ match demand & supply ขึ้น บน swing dance floor นั่นคือ demand ของผู้ชายที่เต้นไม่ดีจะต่ำ ในขณะที่ demand ของผู้ชายที่เต้นดีจะสูงมาก กลายเป็น 2-teir market ส่วนด้านผู้หญิงนั้น demand ของผู้หญิงที่เต้นเก่งจะต่ำ และ demand ผู้หญิงที่เต้นไม่เก่งนั้น ยังกลางๆ

สภาพ segmentation หรือแยกกลุ่มนี้ อาจพอมองเห็นรางๆใน social dance ของวันที่คนแน่นปานกลาง คือแน่นแต่พอขยับได้ โดยคนที่ประสบการณ์น้อยยังไม่มีความมั่นใจนัก จะเต้นอยู่ชายขอบจนพื้นที่แน่น เหลือพื้นที่ตรงกลางที่ยังหลวม ทำให้คนที่เต้นเก่งซึ่งมีจำนวนน้อยกว่า ไม่มีทางเลือกนอกจากไปเต้นตรงกลางที่ยังว่างอยู่

ผู้ชายที่ยังเต้นไม่เก่งจะประสบกับ ภาวะ Catch -22 หรือ ไก่กับไข่ นั่นคือ เมื่ออยากจะฝึก ก็หาคนเต้นด้วยยาก แต่ถ้าจะให้คนอยากเต้นด้วย ก็ต้องฝึกให้ดีก่อน กลายเป็นการสะดุดหรือ bump ที่ทำให้การพัฒนา skill ชะงัก

แต่ว่า สภาพนี้คงไม่เป็นเช่นนี้ตลอดไป มิเช่นนั้น จะไม่มีนักเต้นรำผู้ชายเก่งๆหน้าใหม่เกิดขึ้นได้เลย คำถามคือ พวกเขาสามารถหลุดจากสภาพ trap นี้ได้อย่างไร ? ผู้ชายที่ไม่เก่งสามารถกลายเป็นคน dance เก่งได้อย่างไร ?

ตรงนี้เองที่ Law of Natural Selection ของ Darwin เข้ามาเกี่ยวข้อง

เมื่อผู้ชายที่เต้นไม่เก่งหลายคนพบว่า ตนเองเป็นเพียงผู้ยืนดูรอบ dance floor เสียมากกว่า ก็ชักเริ่มไม่สนุก และไม่กลับมาอีกในที่สุด การที่ผู้ชายคนอื่นเลิกล้มความตั้งใจ ช่วยทำให้คนที่ยังอยู่ ไม่ยอมทนสภาพ low demand + high pressure และมีโอกาสมากขึ้น โดยเฉพาะในคืนที่ dance floor มีผู้ชายไม่มาก โอกาสสะสมเหล่านี้ ค่อยๆทำให้พวกเขาหลุดจากภาวะ Catch-22 ได้ ถ้าพวกเขาไม่ถอดใจไปเสียก่อน

โชคดีที่ ใน swing dance floor บางแห่ง ผู้หญิงที่เก่งมาชวนผู้ชายที่อ่อนเต้นเอง เป็นการเอื้อเฟื้อเรื่อง skill จึงทำให้ใน culture ของ dance floor นั้น ผู้ชายมีโอกาสสามารถพัฒนาได้เร็วกว่า และสนุกด้วยกันได้มากกว่า

บรรยากาศเช่นนี้ มักเกิดขึ้นใน dance floor ที่เต็มไปด้วยนักเต้นรำขาประจำ ที่ต้องการสร้างบรรยากาศฉันมิตรให้เกิดขึ้นใน dance community ของพวกเขา ตรงตามที่ game theory บอกว่า หากมองการณ์ไกล คนเราชอบที่จะร่วมมือช่วยเหลือกัน หรือ play cooperative strategy

ส่วนใน dance floor ที่ไม่ค่อยมีขาประจำ เช่น มีแต่นักท่องเที่ยว โดยแต่ละคนเชื่อว่า มาเจอกันครั้งเดียวแล้วจะไม่เจออีก ก็จะนิยมใช้ dominant strategy คือ maximize benefit ตนเองอย่างเดียว โดยเต้นรำให้ตัวเองพอใจที่สุด ไม่เอื้อเฟื้อเผื่อแผ่ skill และเวลาให้ใครเท่าไหร่

Miriam Berger แห่ง New York University บอกว่า “การเต้นรำทำให้คนเรียนรู้ตัวเองอย่างนึกไม่ถึง” เธอเชื่อว่า ความเชื่อมั่นในการแสดงออกที่ได้มาจากการเต้นรำ จะส่งผลดีกับชีวิตในด้านต่างๆอย่างมาก และนั่นเป็นเหตุผลของการนำการเต้นรำมาบำบัดปัญหาสุขภาพจิต หรือ dance therapy

และนี่คงเป็นคำอธิบาย ข้อสังเกตที่ Michelle Groves แห่ง Royal Academy of Dance ของอังกฤษ บอกว่า คนที่เต้นรำเก่งมักมีบุคลิก introvert ไม่ใช่ extrovert อย่างที่เข้าใจผิดกัน “เพราะพวก introvert ใส่อารมณ์ได้มาก ระหว่างการแสดง”

ไม่รู้ใช่หรือไม่ ส่วนหนึ่งเป็นเพราะพวก introvert มัก focus ที่ภายในของตัวตน ไม่ค่อยอ่อนไหวต่อความเห็นคนอื่น จึงรอดผ่าน Law of Natural Selection บน dance floor มาได้

Comments are closed.